Брюс Ли (Bruce Lee)

Брюс Ли – известнейший мастер восточных единоборств, гонконгский и американский киноактер, кинорежиссер, продюсер и сценарист. Его можно назвать человеком-легендой, еще при жизни он обрел огромное число последователей по всему миру. А после смерти, число поклонников Брюса Ли, увеличивается с каждым годом.

Итак, 27 ноября 1940 года в городе Сан-Франциско, родился мальчик. Согласно китайскому календарю, он появился на свет в год Дракона и в час Дракона, именно поэтому и получил от отца имя Ли Сяолун, что переводится как Маленький Дракон. Его родителями были Ли Хой Чуэн – актер китайской оперы и Грэйс Ли – наполовину немка, католичка. По китайским традициям, у детей должно быть несколько имен, чтобы защитить их от злых духов. Мать дала сыну имя Ли Чжэньфань, что означает «возвращайся назад», с надеждой на то, что сын вернется в Америку, страну своего рождения.

В детстве, которое прошло в Гонконге, Брюс был достаточно слабеньким ребенком, он интересовался боевыми искусствами, но всерьез ими не увлекался. Особых успехов в школе также не наблюдалось. В 12 лет мальчика поступил в дорогой колледж всестороннего развития «Ля Саль». В 13-лет стал брать уроки танцев, а спустя четыре года выиграл чемпионат по ча-ча-ча, проходящий в Гонконге.
В 1953 году, после нескольких неудачных уличных драк ( в основном из за того, что он не был чистым китайцем), Брюс решил, что хочет изучать кунг-фу. Сказал родителям, что хочет научиться драться по-настоящему, чтобы уметь постоять за себя. Его матери понравилось это желание, и она согласилась платить двенадцать гонконгских долларов за урок. Его учителем стал великий мастер Ип Мен, специалист по стилю Винг Чун. Благодаря танцам у Брюса была великолепная координация движений и это помогло ему в кратчайшие сроки освоить азы техники Тайцзисюань. С этого времени он никогда не оставлял тренировки. Изучаемый Брюсом стиль предполагал борьбу без оружия. Но в дальнейшем он научился прекрасно обращаться с нунчаку.

В 1958 году Брюс участвует в межшкольных соревнованиях Брата Кенни по боксу и побеждает Гари Элмсу, который три года удерживал титул чемпиона.

В 1959 году, неугомонный парень, принимает вызов драться на крыше здания с представителем соперничающей школы Чой Лей Фута.По итогу – та школа, которая сумеет выгнать своих противников за лицевую линию, объявляется победителем. Брюс, получив удар исподтишка впал в ярость и выбивал противнику пару зубов. Родители пострадавшего заявили в полицию, и миссис Ли пришлось подписать бумагу, в которой говорилось, что она будет отвечать в уголовном порядке за все будущие поступки Брюса. Только после этого его выпустили из участка.

Когда Брюсу Ли исполнилось 19 лет, он уехал в США, имея всего 100 долларов в кармане и подтвердил свое полученное по праву рождения американское гражданство. Вначале он отправился в Сан-Франциско, а позже переехал в Сиэтл, где устроился официантом в один из местных ресторанов. В эти же годы Брюс Ли успешно закончил Техническую школу Эдиссона и начал обучение на философском факультете Вашингтонского университета. Работу в ресторане он оставил и стал зарабатывать деньги обучением борьбе. Первая группа его учеников занималась с ним в парке — денег пока не хватало, чтобы снимать спортзал. Много времени посвящает изучению философии. Читает лекции по философии кунг-фу и китайской философии и публикует за свой счет написанную книгу «Китайское кунг-фу: Философское искусство самообороны». Знакомится с Линдой Эмери, 17-ти лет. Она училась в Гарфилдской школе, где Брюс читал лекции.

В 1963 году Брюс открывает свой первый институт «Jun Fan Kung-Fu Institute» в огромном зале — три тысячи квадратных футов свободного пространства, — целый этаж в административном здании. В зале было несколько необходимых для тренировки снарядов, а над входной дверью была эмблема школы. Уже тогда Брюс был уверен в том, что, преподавая кунг-фу, сможет зарабатывать себе на жизнь. Он берет на обучение людей любой расы, тогда как в то время кунг-фу в остальных школах преподавалось только людям азиатской национальности. Брюс начинает планировать организацию сети школ кунг-фу. Его планы осуществляются, он открывает второй зал в Окленде, ради достижения своих целей, спортсмен отказывается от дальнейшей учебы.

Брюс возвращается обратно в Сиэтл, где женится на Линде и – обратно в Окленд.

Вскоре после открытия школы кунг-фу в Окленде, к Брюсу в зал пришел мастер кунг-фу Вонг Джэк Мэн с ультиматумом. Брюсу предлагалось условие: если он проигрывает в поединке, то или закрывает свой институт, или перестает учить американцев. Брюс выиграл поединок.

В 1964 году по приглашению Эда Паркера, – знаменитого инструктора по каратэ (Кенпо) из Лос-Анджелеса, обучающего полицейских, а также имеющего среди своих учеников таких деятелей кино, как Уорен Битти и Роберт Вогнер, Брюс демонстрирует свое искусство в рамках турнира по карате. Среди зрителей в тот вечер оказался парикмахер и гример из Голливуда Джей Себринг, который был поражен увиденным и сумел оценить Брюса. Поэтому, когда несколько месяцев спустя он делал прическу продюсеру телевидения Уильму Дайзеру, то с восторгом упомянул имя Брюса. Дайзер говорил о том, что он ищет актера на роль сына Чарли Чена — сына под номером один в новой серии фильмов.

Брюс полетел в Лос-Анджелес на кинопробу. Результат — Брюса записали в состав актеров. Дозье выплачивает Ли 1800 долларов в качестве предварительного гонорара за услуги.

В Окленде в 1965 году у Брюса Ли родился сын – Брэндон Брюс Ли. Единственный белокурый голубоглазый китаец в Калифорнии, как любил повторять молодой отец.

Семья переезжает в Лос-Анджелес и Брюс открывает третий институт «Jun Fan Kung-Fu Institute» в китайском квартале Лос-Анджелеса.

Брюс Ли снимался в различных эпизодических и второстепенных ролях в популярных телесериалах «Бэтмэн», «Айронсайд», «Блонди», «Лонгстрит», «Марлоу». В фильме «Аварийная команда» Брюс снимается с Чаком Норрисом. Правда, экран в то время еще не дозрел до их поединков. Одна из серий «Лонгстрита» называется «Путь преграждающего кулака», (то есть Джит Кун До), в которой спортсмен исполняет второстепенную роль инструктора боевых искусств. Также Брюс дает частные уроки за $250 в час. К тому времени учениками Брюса были такие известные люди, как Стив Макквин, Джеймс Кобурн, Джеймс Гарнер, Роман Полянский, Карим Джаббар и сценарист Стирлинг Силлифант, который помогал Брюсу со сценариями.

В 1967году «Уорнер Бразерс» понимают, что воображение публики захвачено кунг-фу и решают отснять на эту тему многосерийный телефильм. «Уорнер Бразерс» заключили с Брюсом контакт, и он включился в работу над фильмом.

Осенью 1968 года Силлифант и Брюс начали совместную работу над телевизионным многосерийным фильмом «Лонгстрит», рассказывающей о частном детективе. Джеймс Францискас играл роль детектива, который отличался крайним безрассудством. Брюс играл роль продавца антиквариата, который спасает жизнь Джеймсу, во время драки с двумя преступниками в доке.
В Санта-Монике(Калифорния) у Брюса родилась дочь – Шеннон Ли.

Брюс много пишет, он пишет о боевых искусствах, пишет сценарии для новых фильмов. Во время тренировки получает травму, после чего приходится лежать три месяца. Без дела не может и пишет – пишет, иногда не только днем, но и ночами.

Продюсер Раймонд Чоу подписывает с Брюсом контракт на два фильма – «Большой Босс» и «Китайский связной». Первоначально Брюсу в фильме «Большой Босс» была отведена второстепенная роль, но после первых же сцен режиссер предложил Брюсу главную роль. К тому времени Брюс уже понял, что единственный реальный путь популяризации его искусства борьбы лежит через экран. И, пожалуй, только энтузиазмом Брюса и можно объяснить, что фильм был доведен до конца. Снималась картина практически без сценария, а режиссер Ло Вэй, ветеран китайского кино, не терпел ни советов, ни критики. В ужасных съемочных условиях Брюс похудел на пять килограммов, ссадины, полученные им при выполнении приемов, воспалялись и долго не заживали, беспокоила и старая травма спины. Но, несмотря на все это и непрекращающиеся конфликты с режиссером, Брюс работал самоотверженно. Ему, в частности, принадлежала идея снимать длинные эпизоды поединков неподвижной камерой с одной точки – так яснее было, что бои проводятся «живьем», без трюков и дублеров. Тогда же Брюс приобретает небольшую квартиру на Ман Ван Роад. Сын Брюса – Брэндон начинает посещать колледж «Ла Салль», где когда-то учился и сам Брюс. Фильм «Большой Босс» завоевал огромный успех у зрителей. Он принес 3,5 миллиона гонконгских долларов только за первые 19 дней проката. Затем он побил все известные до этого времени рекорды как в самом Китае, так и в таких городах, как Рим, Бейрут, Буэнос-Айрес.

Еще большую популярность у зрителей получил его новый фильм «Кулак ярости», известный также под названием «Китайский связной». Этот фильм побил все известные ранее рекорды. За тринадцать дней он перекрыл рекорд «Большой Босса» — 3,5 миллиона долларов и уже приблизился к 4 миллионам. Техника Брюса была еще более смертоносной, чем в «Большой Боссе», более драматичной, и у зрителей порой кровь стыла кровь в жилах. Его боевой крик, словно крик разгневанного леопарда или пантеры, холодил кровь. Его удары ногами и прыжки были еще более драматичными, чем раньше. Брюс также впервые использовал в фильме нунчаки, чья смертоносная эффективность была продемонстрирована им во всей красе. Его второй фильм сделал Брюса, пожалуй, одним из самых желанных (особенно для продюсеров) актеров в мире шоу-бизнеса. В ночь премьеры в Гонконге так много почитателей его таланта ринулись в кинотеатр, что огромный поток машин вынужден был остановиться, в результате чего демонстрацию фильма пришлось приостановить на неделю, а за это время дорожные службы перевели поток машин на другие улицы.

В 1972 году Брюс приступает к съемкам фильма «Путь дракона». Он делал фильм практически одиночку, выступая в качестве директора, режиссера, исполнителя главной роли и постановщика боевых сцен. Также для участия в этом фильме он пригласил с собой в Италию и Гонконг чемпионов США по каратэ Чака Норриса и Боба Уолла. Фильм был снят в Риме, а самая захватывающая сцена — в обители древних гладиаторов — Колизее. В течение двух недель все то, что планировалось отснять в Риме, было отснято, и вся группа вернулась в Гонконг работать дальше. Постановка драк была привилегией и специальностью Брюса. Он хотел быть только совершенным. Вначале каждая драка планировалась на бумаге, каждое движение под каждым углом зрения. Так, например, только его последняя большая дуэль с Чаком Норрисом потребовала двадцать страниц инструкций. В итоге фильм «Путь Дракона» перекрыл рубеж 5 млн. долларов.

Фирма «Уорнер Бразерс» предложила ему участие в съемках фильма «Выход дракона». В течение 13 недель продолжаются съемки в Гонконге. Съемки очень тяжелые, в одном из эпизодов Брюс сильно травмирует руку, рассекая ее, во многих местах, об бутылку с отбитым горлышком. В другом эпизоде его кусает кобра. Местные мастера постоянно провоцируют его. Съемки, которые планировали закончить за четыре недели, затянуты, нервы на пределе. Спустя немного времени, в Америке, Брюс работал на студии «Голден Харвест», озвучивал фильм, когда вдруг ему резко сделалось плохо — он внезапно потерял сознание, дыхание его нарушилось, все тело сотрясали судороги. Он буквально задыхался. Глаза его были приоткрыты, но ни на что не реагировали. Через некоторое время он очнулся. Было проведено полное обследование в Лос-Анджелесе у лучших врачей Америки. Они не обнаружили ничего, что не соответствовало бы функциям здорового мозга. Напротив, ему сказали, что состояние его организма соответствует организму восемнадцатилетнего юноши.

Брюс и Раймонд Чоу работали над черновым вариантом фильма «Игры смерти». Бетти Тинг Пей исполняла в этом фильме одну из главных ролей. Втроем они засели за сценарий у Бетти дома, отрабатывая детали. Позже Брюс пожаловался на головную боль, Бетти дала ему таблетку эквиагезика (сорт аспирина). Кроме этого Брюс не принял ничего за исключением нескольких легких коктейлей. Около половины восьмого вечера, Брюс снова пожаловался на то, что чувствует себя неважно и пошел в спальню, где вскоре заснул – и не проснулся. Его поклонники (на похороны пришло больше двадцати пяти тысяч человек) чуть было не сжили со света бедняжку Бетти. А она между тем была ни при чем – интрижки не интересовали Брюса Ли, жену он оставлял лишь ради кино и кунг-фу. После того, как стало известно о том, что Брюс умер, пресса словно сошла с ума. В огромном количестве начали появляться разнообазные теории и слухи, касающиеся его смерти. Говорили, что до него добралась Триада, что завидующий ему шифу убил его “смертельным касанием”, что его погубили наркотики, что на самом деле он не умер, а исчез неизвестно куда… Результаты вскрытия не уменьшили, а скорее, напротив, увеличили количество слухов о причинах смерти Брюса. Следы то ли от каннабиса, то ли от марихуаны были обнаружены в желудке Брюса. Газеты растиражировли домыслы о том, что Брюс был наркоманом и принимал наркотики с тем, чтобы помочь себе достичь таких результатов. Он скончался, не дожив до 33 лет. Вскрытие установило отек мозга, происшедший из-за редкой чувствительности организма «самого здорового человека в мире» к компонентам таблетки от головной боли.

Официальная церемония похорон Брюса Ли в Гонконге была проведена для его друзей и поклонников, которых собралось более 25 тысяч человек. Брюс был одет в китайский костюм, в котором снимался в «Острове Дракона», он любил его и часто надевал, потому что чувствовал себя в нем очень уютно. Похороны вылились в настоящую демонстрацию, на которой молодые девушки давали обет безбрачия, и было даже несколько самоубийств. А на городском кладбище появилась плита с надписью на английском и китайском языках: «Брюс Ли. Основатель Джит Кун До». Дома, в Гонконге, был создан музей, в котором и сегодня можно увидеть посмертную маску Ли и его личные вещи.

Вторые официальные похорон Брюса Ли, когда его тело было предано земле – в Сиэтле на кладбище «Лейк Вью», находящемся на берегу озера Вашингтон, которое он очень хорошо знал и любил. Похороны в Сиэтле прошли намного тише и спокойнее. Собралось около двухсот друзей и родственников. Среди них были Стив Макквин, Джеймс Кобурн, Дэнни Иносанто, Таки Кимура и брат Брюса – Роберт Ли.
Наконец состоялась премьера фильма «Остров дракона». Брюс умер раньше, чем «Остров Дракона» появился на экранах кинотеатров. В действительности Брюс даже не мечтал о том, какой прекрасной будет картина. Определенно, что и «Уорнер Бразерс» были поражены. «Выход дракона» лидирует по популярности во всем мире. Он обгоняет по популярности все фильмы этого года. В фильм было вложено всего 500 тысяч долларов, он принес на этот момент более 300 миллионов долларов.

Брэндон Ли пошел по стопам отца и стал актером и мастером боевых искусств. В 1993 году он погиб на съемочной площадке – пистолет, из которого по сценарию стреляли в актера, по случайности оказался заряжен боевым патроном.